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La baleine bleue The Blue whale (Balaenoptera musculus),flv by naturalmysticlover

Description FR .EN La baleine bleue (Balaenoptera musculus), appelée aussi rorqual bleu, est un mammifère marin appartenant au sous-ordre des baleines à fanons (mysticètes). Pouvant dépasser 30 mètres de longueur et 170 tonnes, c'est le plus gros animal vivant à notre époque et, dans l'état actuel des connaissances, le plus gros ayant jamais vécu sur Terre. Long et mince, le corps de la baleine bleue peut prendre diverses teintes de gris-bleuté sur le dos et un peu plus clair en dessous. On dénombre au moins trois sous-espèces distinctes : B. m. musculus dans l'Atlantique Nord et le Pacifique Nord, B. m. intermedia de l'océan Antarctique et B. m. brevicauda découverte dans l'océan Indien et dans le sud de l'océan Pacifique. B. m. indica, découverte dans l'océan Indien, pourrait être une autre sous-espèce. Comme les autres baleines, la baleine bleue se nourrit essentiellement d'un petit crustacé, le krill, mais également de petits poissons et parfois de calmars. Les baleines bleues furent abondantes dans presque tous les océans avant le début du XXe siècle. Pendant près de quarante ans, elles furent chassées par les baleiniers qui ont amené l'espèce au bord de l'extinction avant qu'elle ne soit protégée par la communauté internationale en 1966. Un rapport de 2002 estimait qu'il y avait entre 5 000 et 12 000 baleines bleues à travers le monde, localisées dans au moins cinq groupes. Des études plus récentes sur la sous-espèce B. m. brevicauda suggère qu'il pourrait s'agir d'une sous-estimation. Avant la chasse industrielle à la baleine, la plus forte population se trouvait dans l'Atlantique, qui en comptait approximativement 240 000 (entre 202 000 et 311 000). L'espèce est considérée comme menacée. ____________________________________ The Blue whale (Balaenoptera musculus) is a marine mammal belonging to the suborder of baleen whales (called Mysticeti). At over 33 metres (108 ft) in length and 180 metric tons (200 short tons) or more in weight, it is the largest animal ever known to have existed. Long and slender, the blue whale's body can be various shades of bluish-grey dorsally and somewhat lighter underneath. There are at least three distinct subspecies: B. m. musculus of the North Atlantic and North Pacific, B. m. intermedia of the Southern Ocean and B. m. brevicauda (also known as the pygmy blue whale) found in the Indian Ocean and South Pacific Ocean. B. m. indica, found in the Indian Ocean, may be another subspecies. As with other baleen whales, its diet consists almost exclusively of small crustaceans known as krill. Blue whales were abundant in nearly all the oceans on Earth until the beginning of the twentieth century. For over 40 years, they were hunted almost to extinction by whalers until protected by the international community in 1966. A 2002 report estimated there were 5,000 to 12,000 blue whales worldwide, located in at least five groups. More recent research into the Pygmy subspecies suggests this may be an underestimate. Before whaling, the largest population was in the Antarctic, numbering approximately 239,000 (range 202,000 to 311,000). There remain only much smaller (around 2,000) concentrations in each of the North-East Pacific, Antarctic, and Indian Ocean groups. There are two more groups in the North Atlantic, and at least two in the Southern Hemisphere."

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